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Un peu plus d’un an après la sortie de la GeForce 8800 GTS, NVIDIA lance une deuxième GeForce 8800 GTS ! La seconde version se démarque de la première notamment au niveau du processeur graphique G92 qui remplace l’ancien G80 bridé au niveau des processeurs de flux. Mais ce n’est pas tout, le bus mémoire passe de 320 bits à 256 bits et la quantité de GDDR est revue à la baisse de 640 Mo à 512 Mo. La GeForce 8800 GTS 512 Mo n’est-elle rien d’autre qu’une version allégée ? Pas du tout ! Notre récent test de la GeForce 8800 GT 512 Mo a démontré que le G92 ne manquait pas de ressources. Car il ne faut pas oublier que si certaines spécifications sont revues à la baisse, les dernières GeForce 8800 affichent des fréquences nettement plus élevées. La GeForce 8800 GTS 512 Mo offre même une puissance brute supérieure à celle de la GeForce 8800 GTX ! Est-elle plus performante pour autant ?

Un G92 plus musclé…

Comme nous l’avons vu dans le test consacré à la GeForce 8800 GT 512 Mo, le G92 est une évolution du G80. Il est à présent gravé en 65 nm contre 90 nm pour son prédécesseur. Accessoirement, il profite de l’opération pour intégrer le moteur Pure Vidéo 2…
Avec leur bus mémoire large de 256 bits, les GeForce 8800 « 512 Mo » se contentent de 4 contrôleurs 64 bits. A titre de rappel, les GeForce 8800 GTX et Ultra en embarquent 6 tandis que les GeForce 8800 GTS 320 Mo et 640 Mo en ont quand même 5. Avec moins de contrôleurs, la bande passante de ces GeForce est revue à la baisse même si elle est en partie compensée par des mémoires plus rapides et par une plus haute fréquence du core graphique. Etant donné que les contrôleurs mémoire font partie des unités de ROP, les GeForce 8800 « 512 Mo » ne disposent également que de 16 (4 ROP avec 4) unités de filtrage. Les capacités de filtrage accusent donc un sérieux recul…

Cependant, les G92 utilisent des fréquences plus élevées au niveau du core et des processeurs de flux. Avec 112 « Stream Processors » à 1500 MHz, la « petite » GeForce 8800 GT offre déjà une puissance brute presque aussi importante que la GeForce 8800 GTX ! Grâce à un G92 comptant pas moins de 128 processeurs de flux, la GeForce 8800 GTS 512 Mo est même plus puissante que la GeForce 8800 Ultra…

Le tableau récapitulatif résume clairement la situation. Les GeForce 8800 « 512 Mo » ont une très grande puissance de calcul brute mais leur bande passante et leur capacité de filtrage sont plus limitées. Ainsi, la GeForce 8800 GT 512 Mo accuse une puissance de filtrage 25% inférieure à la GTX et pèche par une bande passante réduite de 28%.

Compacte et silencieuse !

La GeForce 8800 GTS 512 Mo est une carte beaucoup plus compacte que la GeForce 8800 GTX. Elle reprend le même PCB que la GeForce 8800 GT 512 Mo mais avec un VRM plus complexe (vraisemblablement une phase de plus). Il n’y a donc aucun problème pour monter la dernière GeForce dans un boîtier relativement compact, ce qui n’était pas toujours le cas des GTX et Ultra. Grâce à la gravure en 65 nm, le GPU consomme moins et chauffe moins. NVIDIA a cependant retenu un radiateur double slot comparable à celui de la génération précédente. Il profite cependant de certaines optimisations. Ainsi, le ventilateur est légèrement incliné de manière à ce que le flux d’air soit dirigé vers la plaque de cuivre qui assure le contact avec le GPU. Le nouveau radiateur comprend également trois heatpipes en cuivre allant vers le radiateur afin d’évacuer la chaleur du die (contre un seul par le passé). Les ouïes situées près du braquet sur les anciennes GeForce 8800 ne sont plus présentes et la GeForce 8800 GTS 512 Mo évacue la totalité de l’air chaud hors du boîtier.

L’actuelle version 2.06 de RivaTuner ne prend pas encore en charge les GeForce 8800 GTS 512 Mo et nous n’avons pas été en mesure de vérifier la vitesse du ventilateur. Elle doit cependant être de l’ordre de 1300~1400 rpm. Dans ces conditions, il est presque inaudible. Notre configuration silencieuse de référence affiche toujours 32 dbA quand elle est équipée de la GeForce 8800 GTS 512 Mo. En charge dans une tour fermée (équipée d’un « 120 mm » à 1000 rpm à l’avant et d’un « 80 mm » à 1000 rpm à l’arrière), le ventilateur s’active un peu et approche les 2000 rpm. Dans ces conditions, le niveau sonore monte à 33,5 dbA, ce qui reste tout à fait remarquable. A titre comparatif, dans les mêmes conditions, la GeForce 8800 GTX s’emballe souvent à 2500 rpm soit 35,7 dbA pour la configuration (ce qui reste encore acceptable). Quant à la GeForce 8800 GT 512 Mo, elle élève le niveau sonore du système à 39,1 dbA (et devient gênante) quand son ventilateur atteint 3300 rpm…
Pour peu que la GeForce 8800 GTS 512 Mo reçoive un petit flux d’air frais, elle peut être considérée comme silencieuse même en charge.

Consommation

Tout comme le bruit, la consommation fait partie des points forts de la GeForce 8800 GTS 512 Mo quand on la compare à la GeForce 8800 GTX. La configuration de référence consomme respectivement au repos et en charge 36 watts et 47 watts de moins. Par rapport à la GeForce 8800 GT 512 Mo, la GTS consomme un peu plus : 11 watts au repos et 28 watts en charge. Le radiateur double slot optimisé et une consommation contenue expliquent naturellement l’agréable silence de fonctionnement de la GeForce 8800 GTS…

Configuration de test

La machine utilisée pour l'évaluation des nuisances sonores...Matériel

  • Gigabyte P35-DSR3
  • Core 2 Duo E9650
  • Crucial Ballistix Tracer BL2KIT12864AL804 (2 x 1 Go DDR2-800 4-4-4-12)
  • NVIDIA GeForce 8800 GTX 768 Mo, GeForce 8800 GTS 512 Mo, GeForce 8800 GT 512 Mo
  • Western Digital Caviar 500 Go SATA-150
  • Dell 2407WFP
  • Coolink Silentator avec 120 mm à 750 rpm
  • Lian Li PC-B20B

    Logiciel
  • Windows Vista Ultimate + DirectX update
  • ForceWare 169.09
  • 3D Mark 2006, AA 4x et AF 8x
  • Crysis, High, AA 4x
  • World In Conflict, haute qualité, AA 4x et AF 4x
  • PT Boats, Medium, AA 4x
  • Call Of Juarez, shadow map 1024×1024, qualité normale, MSAA 4x
  • Tomb Raider Legend, contenu next gen, AA du jeu
  • Company of Heroes, qualité maximale, AA du jeu
  • F.E.A.R., qualité maximale sauf ombres diffuses, AA 4x et AF 16x
  • S.T.A.L.K.E.R., qualité maximale, HDR

    Performances

    Etant donné le comportement très typé de la GeForce 8800 GTS 512 Mo par rapport à la GTX, nous ne détaillons pas les résultats individuels. Sans filtrage, la GeForce 8800 GTS est généralement au niveau de la GeForce 8800 GTX. Selon les ressources nécessaires au moteur du jeu (puissance pure et/ou bande passante), la première place revient tantôt à la GTS, tantôt à la GTX. La moyenne des écarts entre la GTS et la GTX est d’ailleurs de 0% avec notre panel d’applications !!!

    Les choses se corsent quand on active l’Antialiasing et l’Anisotropique filtering. Dans ces conditions, la GeForce 8800 GTS se montre 10% plus lente en 1680×1050 et jusqu’à 32% moins véloce en 1920×1200. Dans certains cas, on comme Call of Juarez, PT Boats ou encore Crysis, on peut parler d’effondrement des performances car la puissance de filtrage fait défaut ainsi que la bande passante et probablement la quantité de mémoire vidéo… Inversement, World In Conflict ou Oblivion (dont nous n’avons pas repris les scores en raison de la trop grande variance d’une mesure à l’autre), montrent que la GeForce 8800 GTS 512 Mo suffit en 1920×1200 avec AA et AF.

    En d’autres mots, une GeForce 8800 GTS 512 Mo ne sera pas toujours en mesure de faire tourner les jeux en 1920×1200 avec AA et AF. Attention, ceci ne signifie pas pour autant qu’une GeForce 8800 GTX (voire Ultra) en soit systématiquement capable, non. Une GeForce 8800 GTX sera simplement plus souvent en mesure d’exploiter le 1920×1200 filtrages qu’une 8800 GTS 512 Mo… Par rapport à la GeForce 8800 GT 512 Mo, la GeForces 8800 GTS 512 Mo est en moyenne (toutes résolutions confondues) 10% plus rapide. La « petite GeForce 512 Mo » est cependant suffisante pour le 1680×1050 même avec filtrages.

    Overclocking

    Le potentiel d’overclocking du G92 était déjà bon dans le cas des GeForce 8800 GT 512 Mo avec 720 MHz pour le core (et 1050 MHz pour la mémoire contre 600 et 900 MHz par défaut). A bord de la GeForce 8800 GTS 512 Mo, il atteint dans l’absolu une fréquence encore plus haute : 745 Mhz. En pourcentage, le gain est cependant moindre… Côté mémoire, notre carte a atteint 1080 MHz. Dernier détail, le ventilateur est resté aussi discret même en overclocking et boîtier fermé !

    Conclusion

    Sans filtrage, la GeForce 8800 GTS 512 Mo rivalise avec la GeForce 8800 GTX en 1680×1050 et 1920×1200. Une fois l’antialiasing et l’anisotropic filtering activés, la GeForce 8800 GTS 512 Mo perd nettement plus de performances et n’est plus en mesure de faire tourner certains jeux aussi bien que sa grande sœur. Il faut cependant tempérer dans la mesure où le prix d’une GeForce 8800 GTS 512 Mo ne représente même pas 60% de celui d’une GeForce 8800 GTX (qui reste un monstre de puissance sans compromis). Si la GeForce 8800 GTS 512 Mo s’incline en 1920×1200 avec AA et AF, elle a d’autres avantages notamment le moteur Pure Video 2 qui la rend très polyvalente. En outre, elle est compacte, vraiment silencieuse, consomme peu et s’overclocke facilement sans occasionner de nuisances.
    Par rapport à la GeForce 8800 GT 512 Mo, la GTS est en moyenne 10% plus véloce et incontestablement plus silencieuse surtout en charge (là où GT peut devenir une « plaie »). Si le silence prime, la GeForce 8800 GTS 512 Mo s’impose et devrait au final être à peine plus chère qu’une GT avec un autre système de refroidissement. Il est cependant très difficile de parler des prix étant donné leur envolée liée à l’indisponibilité des GT… Il reste à espérer qu’il n’en sera pas de même avec cette GTS !

    GeForce 8800 GTS 512 Mo : 9,5/10
    Pour :
    Silencieuse en charge, Pure Vidéo 2, PCI-Express 2.0, overclocking, performances comparables à la GTX en 1680×1050 et 1920×1200…
    Contre : … mais ne suit plus toujours en 1920×1200 avec AA et AF.

    Actuelllement, certains magasins bradent les GeForce 8800 GTX à un peu plus de 400 € alors que d’autres profitent de l’effet de nouveauté pour vendre des GeForce 8800 GTS 512 Mo à presque 400 € !!! Le juste prix pour une GeForce 8800 GTS 512 Mo est de l’ordre de 300~330 €…