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DirectX 10 pointera le bout de son nez la fin de cette anne. A ce moment, NVIDIA et ATI proposeront certainement de tout nouveaux processeurs graphiques pour exploiter la nouvelle API. En attendant, DirectX 9.0c est toujours de rigueur et a encore de beaux jours devant lui et par la mme occasion, les processeurs graphiques actuels. NVIDIA qui a t le pionnier dans le support des Shaders Model 3.0 se trouve actuellement dans une position intressante. Depuis le NV40, le constructeur californien travaille avec ce type de Shaders. Mme si au lancement des G70, NVIDIA a beaucoup insist sur le fait que le G70 tait une nouvelle architecture, elle drive trs troitement de la prcdente. Aujourdhui, les GeForce 7900 GTX et GTX ainsi que les GeForce 7600 GT sont en quelque sorte la troisime gnration de GPU grer les Shaders Model 3.0. Propose des tarifs trs agressifs, la nouvelle gamme NVIDIA est-elle la bonne affaire avant de plonger dans DirectX 10 ?

Une position intressante

En tant que prcurseur dans le domaine des Shaders Model 3.0, NVIDIA a non seulement acquis une belle exprience mais a galement eu tout le loisir de sduire les diteurs. Si on se penche brivement sur lhistorique des Shaders 3.0, on remarque que les GeForce 6800 nont eu, leur lancement, que trs peu de jeux supportant cette fonctionnalit se mettre sous la dent. Lanne suivante, en juin 2005, quand arrivent les GeForce 7800 (G70), la situation a dj bien chang tant donn que les titres faisant appel aux Shaders 3.0 sont nettement plus nombreux. Cest alors au tour dATI dentrer dans la danse avec les R580 lancs sur papier en septembre mais dont la disponibilit relle a t dcale dun bon mois. Pour ATI, le passage aux Shaders Model 3.0 a demand une nouvelle architecture qui na pas t immdiatement au point. Les Radeon X1800 XL et XT ont dailleurs connu une vie commerciale particulirement brve. Alors quATI vient juste de dpasser NVIDIA en termes de fonctionnalits et de performances grce une architecture nouvelle mais pas encore optimise, le constructeur californien na pas eu beaucoup de difficults revenir en course. Pour NVIDIA, la situation est assez idyllique. En effet, alors que DirectX 9 se termine, son architecture est bien amortie et le constructeur se permet de jouer sur du die shrink et mme mieux une rduction du nombre de transistors pour galer ATI. Pour enfoncer le clou, NVIDIA rutilise les PCB des gnrations prcdentes ! Du coup, la nouvelle gamme est commercialise des prix trs agressifs. De son ct, ATI peut toujours mettre en vidence le support de lAA mutlisampling en rendu HDR FP16, mais est-ce suffisant pour faire passer la pilule au niveau des tarifs ? Enfin, il serait cependant naf de croire que les technologies mises au point par ATI dans ses dernires Radeon comme par exemple le Ring Bus sont perdues. Un systme aussi efficace est un bon acquis y compris pour un VPU DirectX 10

Les GeForce 7900 GT et GTX

Les GeForce 7900 GT et GTX reposent sur la nouvelle puce G71. Par rapport au G70, larchitecture globale reste identique. On retrouve ainsi lentre du VPU huit Vertex Engines suivis de 24 Shader Pipelines et enfin 16 ROP pour les post-traitements juste avant le rendu final. Alors que le G70 tait assez proche des possibilits maximales offertes par la technologie de gravure en 110nm, notamment au niveau de la frquence, le G71 conserve une certaine marge de manuvre. NVIDIA peut ainsi se focaliser sur une disposition plus rentable de ses transistors et ainsi arriver offrir une architecture plus performante frquence gale. Mieux, le G71 ralise un vritable tour de force vu quil se contente de 278 millions de transistors sur seulement 196 mm contre les 302 millions rpartis sur 332 mm.
Parmi les optimisations du G71, on retrouve les ROP plus performants. Dans le G71, chacun des 16 ROP bnficie de la prsence dune unit de blending alors quil ny en avait que 8 dans le G70. La seconde grande amlioration vise la gestion du SLI avec la possibilit de deffectuer plus de transferts directs entre les GPU et non plus via le bus PCI-Express. Les gains devraient tre significatifs en SLI avec AA mais aussi avec les systmes Quad SLI.

Si les G71 embarqus dans les GeForce 7900 GT et GTX sont identiques, ils ne partagent en toute logique pas les mmes frquences. Les GeForce 7900 GTX utilisent une frquence de 650MHz alors que les GeForce 7800 GTX se contentent de seulement 450MHz. Mme le GeForce 7800 GTX 512Mo fait un peu ple figure avec ses 550 petits MHz . A titre de rappel, le nouveau GT offre carrment une frquence de fonctionnement suprieure au bon vieux GeForce 7800 GTX limit 430MHz. Du ct de la mmoire, les GeForce 7900 GTX embarquent 512Mo de GDDR3 800MHz soit 50MHz de moins que les GeForce 7800 GTX 512Mo. Un ton en dessous, la GeForce 7900 GT se satisfait de 256Mo de GDDR3 660MHz, soit 60MHz de plus que la GTX originelle.

Au niveau des cartes elles-mmes, NVIDIA a fait de la rcupration de PCB. La GeForce 7900 GTX a le mme PCB que la GeForce 7800 GTX 512Mo. Vu son positionnement haut de gamme, elle soffre un systme de refroidissement trs haut de gamme partag avec les Quadro et les dernires GeForce 7800 GTX 512Mo. Afin datteindre un prix trs agressif, NVIDIA a retenu un PCB simplifi fort proche de celui de la GeForce 7800 GT. La simplification porte comme toujours sur le VRM qui ne demande pas autant de prcision et de puissance vues les frquences et la technologie de gravure retenues. Si la GeForce 7900 GT doit en toute logique proposer des performances plus leves quune GeForce 7800 GTX, elle noffre pas le mme confort sonore. Economie oblige, la GeForce 7900 GT se contente dun systme de refroidissement bien plus modeste non pilot et plus bruyant. Il se montre un peu plus discret que celui dune GeForce 7800 GT.

GeForce 7600 GT

Alors que le GeForce 6600 (NV43) ntait quun demi-GeForce 6800 GT/Ultra (NV40), le GeForce 7600 GT (G73) se montre nettement plus muscl. Il hrite ainsi de 5 Vertex Engines contre seulement 3 dans les NV43 et soffre 12 pixel pipelines et 8 ROP (contre respectivement 8 et 4). La gravure en 90nm du GeForce 7600 GT permet par contre de rduire la taille du die qui est de seulement 126 mm en dpit dunits beaucoup plus nombreuses que dans le GeForce 6600 GT et ses 150 mm. Curieusement, NVIDIA na pas communiqu le nombre de transistors prsents dans cette nouvelle puce. La frquence retenue par NVIDIA nest pas spcialement impressionnante : 560MHz soit 12% de plus que la GeForce 6600 GT. Par contre, la prsence des nouvelles units suffit crer un cart significatif. La mmoire conserve une interface 128bits, comme sur la GeForce 6600 GT. Selon les modles, le GeForce 7600 GT est second par 128Mo ou 256Mo de GDDR3 700MHz. Nul doute que laugmentation consquente de la frquence a pour but daugmenter la bande passante afin de soutenir un flux de donnes plus important impratif pour maintenir un rendement optimal des units supplmentaires.

Le PCB est trs simple grce au bus mmoire en seulement 128bits. Le VRM est galement trs rduit et NVIDIA na pas jug bon de prvoir une alimentation auxiliaire, ni mme une empreinte pour un montage optionnel. Les GeForce 7600 GT sont donc loin de la complexit des Radeon X1600 Pro Ct HSF, la GeForce 7600 GT hrite du mme systme de refroidissement que la GeForce 7900 GT, en plus bruyant. Le niveau est passable en mode 2D comparable au volume sonore maximum de la GeForce 7900 GT mais il devient insupportable en 3D. Une relle catastrophe !

Configuration de test

Vu la dmocratisation des grands crans TFT, nous avons rintroduit les tests en 1600×1200 dautant plus que mme les titres lourds ne posent plus gure de problmes en 1280×1024 avec cette dernire gnration de cartes. Pour situer la nouvelle gamme NVIDIA, nous avons retenu les GeForce 6600 GT, 6800 GT et 7800 GTX souvent utilises en tant que rfrence dans nos tests. Les cartes sont des modles de srie prts par Computer Supplies. Hlas, aucun modle ATI Radeon X1800/1900 ntait disponible pour nos essais

Matriel

  • Asus A8N-SLI Premium
  • AMD Athlon 64 X2 4200+
  • 2 x 512Mo DDR400 2226
  • GeForce 7800 GTX, GeForce 6800 GT, GeForce 6600 GT, GeForce 7900 GTX, GeForce 7900 GT et GeForce 7600 GT.
  • Maxtor DiamondMax Plus 9 120Go SATA-150
  • ViewSonic VP171s

    Logiciel

  • Windows XP Pro + SP2
  • ForceWare 84.20
  • Futuremark 3D Mark 2005
  • Futuremark 3D Mark 2006
  • Futuremark PC Mark 2006
  • Riddick EFBB HQ SM2 1280×1024 et 1600×1200
  • Doom III HQ 1280×1024 et 1600×1200
  • FarCry HQ 1280×1024 et 1600×1200
  • TrackMania Sunrise HQ 1280×1024 et 1600×1200
  • Serious Sam 2 HQ 1280×1024 et 1600×1200
  • Splinter Cell QT HQ SM3 1280×1024 et 1600×1200
  • F.E.A.R. HQ 1280×1024 et 1600×1200

    Performances

    Comme le montre le tableau rsum des spcifications, la GeForce 7600 GT doit clairement se hisser un niveau de performances suprieur au GeForce 6800 GT. Une premire pour une carte dote dun simple bus mmoire 128 bits. Quant au GeForce 7900 GTX, ses performances doivent en toute logique systmatiquement dpasser celles du GeForce 7800 GTX. Enfin, le GeForce 7900 GTX risque de survoler les prestations des autres cartes.

    Les tests 3D Mark confirment rapidement nos pronostiques. Les scores les plus intressants sont bien entendu ceux issus de la version 2006 bien plus lourde en shaders.

    Aucune surprise avec ce jeu particulirement lourd. La GeForce 7600 GT est rellement impressionnante avec des performances plus importantes quune GeForce 6800 GT encore trs populaire. Les GeForce 7800 GTX et 7900 GT sont tout naturellement au coude coude tandis que la GeForce 7900 GTX dpasse les 25fps y compris en 1600×1200 avec filtrages.

    Doom III conduit aux mmes remarques que Riddick. On remarque que lors de lactivation des filtres, la GeForce 6800 GT prend un petit avantage sur la GeForce 7600 GT certainement un rien limite par son bus 128 bits. Lcart est cependant minime.

    Far Cry est limit en partie par notre configuration de test pourtant assez puissante. La GeForce 7900 GTX ne subit aucune perte en passant du 1280×1024 au 1600×1200 avec filtrages. Les GeForce 7800 GTX et GeForce 7900 GT affichent uniquement un recul des performances en 1600×1200 avec AA et AF tandis que les autres cartes du test sont affectes ds le 1280×1024 avec AA et AF. La petite GeForce 7600 GT offre des prestations largement au-dessus de sa devancire.

    Rien dimportant signaler propos de Trackmania, les scores sont conformes aux attentes. La GeForce 6600 GT na jamais boucl le test en 1600×1200 avec AA et AF, engendrant chaque fois un plantage. Il est vrai que cest la seule quipe de seulement 128Mo de mmoire.

    Splinter Cell na jamais rellement fonctionn un niveau de performances correct en Shaders 3.0 avec les NV40. Il a fallu attendre les G70 et leurs optimisations Le nouveau milieu de gamme NVIDIA y fait prsent des tincelles et le jeu est enfin utilisable en SM 3.0 avec la GeForce 7600 GT. La GeForce 7900 GTX offre en 1600×1200 avec filtrages les mmes prestations que les GeForce 7800 GTX et GeForce 7900 GT dans les mmes conditions mais une rsolution en dessous !

    Sans pour autant faire appel aux Shaders 3.0, F.E.A.R. est exceptionnellement lourd quand on active les ombrages dynamiques et adoucis. Visiblement, suite un bug des pilotes utiliss lors de nos tests, ladoucissement se dsactivait, ce qui explique le trop faible cart (voire un gain) lors de lactivation des filtrages. Une fois de plus, on saluera les prestations de la GeForce 7600 GT.

    Plus les jeux sont rcents, plus la GeForce 7600 GT prend de lavance sur la bonne vieille GeForce 6800 GT. Ne parlons mme plus de sa devancire compltement laisse sur place Par contre, les GeForce 7800 GTX et 7900 GT offrent toujours des performances proches mais lavantage reste la nouvelle GT grce ces optimisations et ses quelques MHz de plus. La GeForce 7900 GTX est simplement impriale

    Consommations et nuisances


    Comme le montre le tableau, les GeForce 7800 GTX et 7900 GTX sont les deux seules cartes rellement silencieuses. Le niveau sonore atteint lors du contrle du ventilateur au dmarrage ne sest jamais reproduit durant les tests. Sous le seuil des 36 dB(A), le systme de refroidissement est vraiment silencieux mais au-del de 40 dB(A), on peut considrer que le niveau sonore est irritant Il y aura donc intrt remplacer les HSF installs sur les GeForce 7900 GT et surtout sur les GeForce 7600 GT.

    Les consommations restent trs raisonnables. La nouvelle vedette de NVIDIA consomme peine plus que la GeForce 7800 GTX. Un joli tour de force si on considre le niveau de performances. Par contre, la GeForce 7600 GT arrive une consommation trs proche de la GeForce 7900 GT, ce qui est moins brillant comme rsultat. A noter que les chiffres sont donns pour le PC complet au repos et en charge complte : processeur et GPU.

    Overclocking


    Autant la GeForce 7600 GT nous a impressionns par ses performances, autant elle nous a du au niveau de loverclocking. Notre carte de test ne voulait rien entendre De trs bonnes performances avec une capacit doverclocking trs limite rappelle un peu le Radeon X800 XL. Ces processeurs graphiques sont conus dans une optique conomique mme au niveau du processus de gravure.

    La GeForce 7900 GT excelle par contre dans cette discipline. Avec le systme de refroidissement dorigine, elle accepte de belles montes en frquences et lindice 3D Mark 2005 suit, tout comme les performances dans les jeux : approximativement +17% !

    En tant que trs haut de gamme, la GeForce 7900 GTX voit galement son overclocking limit. Ce ne sont bien entendu pas les mmes raisons quavec le GeForce 7600 GT mais le constat est comparable. Enfin, sil ne fait aucun doute que les GeForce 7900 GT auront de trs bonnes dispositions pour loverclocking, il nest pas possible de se prononcer dfinitivement aprs le test dune seule carte de chaque modle

    Conclusion

    Les performances des nouvelles GeForce sont excellentes. Si on considre les deux modles base de G71, les gains sont quasiment proportionnels aux montes en frquences. La GeForce 7900 GTX est vraiment impressionnante, elle supporte tous les jeux jusquen 1600×1200 avec filtrages un frame rate suffisant pour exploiter ce mode (sauf peut-tre F.E.A.R. et Riddik). Mme si la carte est un peu encombrante, son systme de refroidissement totalement silencieux et son prix 20% plus lev quune GeForce 7800 GTX en font un excellent choix.
    La GeForce 7900 GT envoie la bonne vieille GeForce 7800 GTX aux oubliettes. Plus compacte, presque 30% moins chre et aussi performante, elle ne pche que par son systme de refroidissement bien trop bruyant notre got. Heureusement, ses capacits doverclocking feront rapidement oublier cette fausse note.
    Enfin, la vritable rvolution de ce test est la GeForce 7600 GT. Malgr un bus mmoire en 128 bits, elle se montre beaucoup plus performante quune GeForce 6800 GT (ou GeForce 6800 GS) pour un tarif comparable en version 256Mo. Sans rellement marcher sur les plates bandes de la GeForce 6600 GT en terme de prix, la GeForce 7600 GT (~190) vaut largement les quelques euros de plus. Hlas, comme dans le cas de la GeForce 7900 GT, il faudra penser remplacer la turbine par un systme plus silencieux. Dommage pour les bidouilleurs, loverckocking est limit sa plus simple expression avec notre carte de test.

    GeForce 7900 GTX : 10/10
    Pour :
    Performances, prix correct, 512Mo, silencieuse
    Contre : Rien de spcial

    GeForce 7900 GT : 9.5/10
    Pour :
    Rapport prix/performances excellent, mmes nombre dunits que sur le 7900 GTX, overclocking trs important.
    Contre : Ventilateur bruyant

    GeForce 7600 GT : 9/10
    Pour :
    Rapport prix/performances exceptionnel, pas dalimentation externe, care compacte
    Contre : Ventilateur trs bruyant, overclocking limit ?

    Merci Computer Supplies pour le prt des cartes.