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 Abit KX7-333 : Le KT333 pour power users ? (post le 12 mai 2002 à 18:32:53 CEST )

Test carte mAbit est un des constructeurs de cartes mres les plus populaires. Leurs cartes ne sont pas systmatiquement les premires sur le march quand il s’agit d’intgrer une nouvelle technologie, mais ce retard est trs souvent justifi. Abit met un point d’honneur affiner ses produits, notamment au niveau des capacits d’overclocking largement suprieures la moyenne. Avec la KX7-333, Abit ne semble pas droger ces rgles : Le dernier chipset VIA KT333 est plac au cur d’une carte mre largement oriente power users

Au diable l’AC97 !

Une carte trAvec la KX7-333 Abit ne s’est pas formalis ! Alors que la majorit des constructeurs place systmatiquement un inutile module sonore AC’97 sur les produits haut de gamme, Abit a choisi de ne pas en faire usage. La carte n’est mme pas quipe des pistes ncessaires une mise en place sous forme d’option. Une excellente initiative sachant que les power users n’ont que faire de ce type de composants aux pitres performances. Comme si cela ne suffisait pas, les modules AC’97 supportent assez mal l’overclocking alors que la KX7-333 est taille pour. Dans la foule du nettoyage de printemps, Abit a galement limin tout pour AMR, CNR ou ACR au profit de 6 connecteurs PCI.
Une autre bonne surprise provient de la prsence de quatre banques de mmoire Dimm DDR supportant des modules PC1600, PC2100 et PC2700. Les banques peuvent toutes tre utilises sans restriction. Par contre, le montant de mmoire total est limit en fonction de la vitesse et du type (Registered ou Unbuffered). Les combinaisons possibles sont clairement expliques dans le manuel. Les plus grosses capacits sont atteintes avec les modules Registered o un chip veille ce que les informations soient correctement transmises. Quoi qu’il en soit, la KX7-333 supporte 3Go de DDR PC2100 ou 2Go de DDR PC2700 sans qu’il soit ncessaire de payer le surcot de modules Registered.
Abit a particulirement soign le VRM. Ce dernier, de type 3 phases, utilise des composants de bonne facture. Les capacits sont situes proximit du Socket A afin de garantir un bon signal. Leur emplacement ne gne pas pour autant l’emploi d’un trs gros dissipateur pour le processeur. Le connecteur d’alimentation est lui aussi trs bien plac, ce qui permet d’assembler une machine trs “propre”.

La KX7-333

La carte est livre dans une bote aux couleurs d’Abit. Outre la KX7-333, elle contient un excellent manuel qui dcrit amplement le montage du processeur (le manuel est prsent en version couleur sur le CD-ROM), les diffrents connecteurs, etc. Les trs nombreuses options du bios sont passes en revue mais de manire un peu sommaire dans certains cas. Abit livre galement un CD-ROM avec les pilotes, les diffrentes nappes IDE et une paire de connecteurs USB sur un braquet.
La KX7-333 est trs large (305x245mm), ce qui peut poser problme lors du montage dans un botier compact. Les connecteurs sont bien positionns si ce n’est celui du lecteur de disquettes log dans le bas de la carte. Abit a pris soin d’intgrer 4 connecteurs pour ventilateur avec monitoring en plus d’une prise classique utilise pour le fan du chipset. Leurs emplacements sont bien choisis : 2 proximit du Socket A, un au-dessus de port AGP et le dernier dans le bas de la carte.
Abit a plac 3 leds sur KX7-333 : orange, verte et rouge. Elles signalent respectivement que la carte est alimente, en fonction ou que le reset est press.

Le VIA KT333

Le KT333 n'est pas une rVIA ne manque jamais une occasion pour tre le premier sur une nouvelle technologie Une initiative louable si le constructeur n’avait pas la sale manie de faire les choses moiti. En effet, VIA propose trop souvent un chipset peu abouti suivi d’une version A peu de temps aprs. Le KT333 est une belle illustration de la politique de VIA. Alors que de nombreuses nouvelles technologies sont en closion (AGP 8x, DDR 333, USB 2.0, ATA 133, FireWire), le KT333 ne supporte que la DDR333 et l’ATA 133. Deux nouvelles technologies dont l’intrt est trs limit. L’Athlon n’est pas un ogre de la bande passante comme le Pentium 4 et aucun disque n’est capable de saturer l’interface ATA100. Mais ne soyons pas mauvais joueurs ! VIA propose toujours ses derniers chipsets des prix trs abordables. Les cartes mres supportent donc de nouvelles technologies (utiles ou pas) sans impact significatif sur le prix.
Comme le montre le diagramme de fonctionnement du chipset KT333, les seules modifications apparues en comparaison avec le KT266a sont le support des disques durs ATA133 et de la mmoire DDR PC2700. Le northbridge reste li au southbridge par le V-Link qui offre un trs bon taux de transfert. Comme beaucoup d’utilisateurs, nous attendions d’un nouveau chipset le support de plus de technologie comme l’USB 2.0 ou le FireWire. Il y a fort parier que ces fonctions seront intgres au goute goute au travers d’une longue dclinaision de chipsets…
L’examen de l’architecture du Socket A nous fait douter du bien fond de l’utilisation de DDR 333. Cependant, si un gain de performances doit se produire, il dpendra des caractristiques de la mmoire et essentiellement du CL (vitesse de rponse de la mmoire). Les modules DDR333 CL 2.5 sont moins chers mais galement moins performants que ceux supportant un CL 2. En fait le problme, se rsume savoir si la DDR333 CL2 apporte un plus aux performances de l’Athlon. Nous doutons rellement que l’utilisation de DDR 333 CL2.5 soit plus efficace que l’emploi de DDR 266 CL2.

Configuration de tests

Matriel et drivers

  • Abit KX7-333 (KT333)
  • Transcend TS-AKR4 (KT266a)
  • MSI K7N420 (nForce)
  • Athlon XP 1800+ (1533MHz)
  • 256Mo DDRAM PC2100 CAS2
  • 256Mo SDRAM PC2700 CAS2
  • Seagate Barracuda IV 40Go ATA100
  • Ecran IIyama Vison Master 403 (synchronisation verticale toujours dsactive)
  • Hercules 3D Prophet Titanium 200 : Detonator 27.70

    Logiciel

  • Windows XP franais et Direct X 8a
  • Ziff Davids : Winbench 99, Content Creation 2001 & 2002
  • Quake III + patch 1.29 (normal en 16bits et HQ++ en 32bits)
  • Serious Sam Public Second Contact (options par dfaut)
  • 3D Mark 2001 (options par dfaut)
  • Sisfotware Sandra 2002

    Performances

    Nous avons test la KX7-333 avec de la DDR 333 CL2 (encore peu rpandue et assez coteuse) et CL2.5 (en voie de banalisation) ainsi qu’avec des modules DDR 266 CL2 (trs populaires). Les scores atteints pas la KX7-333 montrent que les performances progressent grce la DDR333 faible temps de latence (2). Toutefois, les performances absolues ne sont pas suprieures celle d’un systme base de KT266a ou encore de nForce. L’indice CPU Mark 99 atteint 140 dans le meilleur des cas. Tous les indices lis la vitesse de traitement pure du processeur sont identiques peu importe le jeu de composants.

    La DDR333 CL2 offre la plus large bande passante possible

    La bande passante mmoire mesure par Sandra 2002 progresse mais bien en de de nos esprances La DDR 333 CL2 offre 4% de bande passante en plus que la DDR 266 CL2. Quant la DDR333 CL 2.5, son intrt est assez rduit avec seulement 2% de gains.

    L'ATA133 ne sert

    Les performances du disque sont en trs lgre hausse lors des tests de dbit burst. Mais en pratique, lors de lectures squentielles et alatoires reprsentatives de l’utilisation d’un disque, l’impact sur les performances est nul ou presque !

    Les applications r

    Les tests de performances globales sont assez intressants. La DDR 333 en CL2 se montre comme la solution la plus rapide. Il est par contre important de remarquer que la DDR 266 CL2 se montre plus rapide que la DDR 333 CL2.5 lors du Content Creation 2001. La situation s’inverse un peu lors du Content Creation 2002 mais avec un avantage minime. Nous accorderons plus de crdit au Content Creation 2002 plus reprsentatif des logiciels actuels.

    Les jeux et tests 3D montrent des rsultats en accord avec les tests globaux. En fait, les applications peuvent tre groupes en deux catgories : Bande passante ou temps d’accs. La majorit est tributaire de la bande passante. Seul Comanche 4 semble prfrer la vitesse d’accs au dbit. La palme des performances revient chaque fois la DDR 333 CL2. La DDR 333 CL 2.5 se classe seconde suivie de la DDR 266 CL2.

    De manire gnrale, il y a un gain ! De l dire que le jeu en vaut la chandelle, il y a un cap que nous ne franchiront pas. En fait, ceux qui disposent dj d’une solution AMD DDR n’ont aucun intrt passer au KT333. Par contre, dans le cadre d’une nouvelle configuration, le KT333 prend du sens. En effet, la DDR 333 CL2.5 de bonne qualit supporte un fonctionnement en CL2, un CL2 absolument ncessaire pour bnficier d’un petit plus. Il reste un fait troublant : Le KT333 se montre parfois moins rapide que le KT266a. La solution est simple : VIA a ajout de trs lgers temps de latence au KT333 afin de supporter une frquence de 166MHz DDR pour le bus mmoire. Le fait qu’il s’agisse galement du premier bios de la KX7-333 peut aussi avoir un rle jouer Selon nous, le KT333 est un KT266a overclock dont les temps de latences plus importants permettent de supporter un bus mmoire plus rapide. Il est cependant inutile d’aller contre le vent, le KT333 remplacera le KT266a

    Face Au sujet des tests VIA

    Depuis maintenant plusieurs annes que nous testons des cartes mres en tous genres, nous tenons faire remarquer une chose trs importante : Les performances mesures des chipsets VIA sont trs variables d’un test l’autre. Le fait de rebooter ou non la machine entre les mesures change parfois les scores. Les diffrents patch 4in1 ont galement un impact assez significatif sur les performances.

    Mais alors

    Le bios de la KX7-333 est trLa KX7-333 serait-elle peu intressante ? Loin de l ! Comme le montre son design, la KX7-333 est taille pour l’overclocking. Le bios qui utilise la version trois du Soft Menu est un rgal. Tous les processeurs AMD Athlon XP y sont prconfigurs, l’utilisateur a juste slectionner son type de processeur : de 1500+ 2000+ et plus. Mais la puissance de la carte vient de la possibilit de rgler manuellement le FSB de 100 200MHz par pas 1MHz. D’autres atouts viennent s’y ajouter comme la slection du multiplicateur (qui brille trop souvent par son absence sur les cartes mres nForce), le mode Enhanced For Benchmark et la slection du ratio FSB, AGP, PCI. Le Soft Menu III permet aussi de modifier les tensions processeur, I/O et DDR bank. Ces trois rglages permettent de stabiliser un overclocking mme trs pouss.
    Le menu de configuration “Advanced Chipset Feature” est le plus complet que nous ayons pu observer.

    Conclusion

    MLe KT333 n’est certainement pas une rvolution ! Cependant, utilis la DDR 333 CL2 (chre) ou de la DDR 333 CL2.5 “overclocke” en CL2 le chip finit par tirer son pingle du jeu… Fort heureusement, la KX7-333 a plus d’un atout dans son sac pour s’illustrer. Nous citerons par exemple les six ports PCI, les quatre banques mmoire, l’absence d’lments inutiles (AC’97 et autres ports AMR), les Soft Menu III (ainsi que tout ce qui en dcoule) et une configuration sans le moindre jump. En un mot comme en mille, le KT333 nous a laisss de glace ce qui est loin d’tre le cas de la KX7-333 qui est certainement la carte Socket A la plus aboutie pour les power users !

    Note : 9/10

    Pour :
    Design gnral de la carte
    Performances avec DDR 333 CL2
    Capacits d’overclocking
    6 ports PCI
    Pas d’AC97

    Contre :
    Rien de spcial

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