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 Biostar TForce4 U, inspire par DFI ? (post le 24 fvrier 2006 à 13:27:09 CET )

Test carte mQuand on parle de cartes mres, on voque gnralement Asus, MSI, Gigabyte, Abit, ECS ou encore DFI. Pourtant, ces constructeurs ne sont pas les seuls Nous avons eu loccasion de tester une carte mre T-Serie du manfucaturier Biostar. Cette carte mre qui repose sur un nForce4 Ultra est destine aux Athlon 64 en Socket 939. La TForce4 U prsente plusieurs caractristiques intressantes comme la prsence dun port AGP , un bundle matriel assez complet et, de laveu mme du constructeur, dexcellentes capacits doverclocking. Nous avons donc profit dune mise niveau de notre configuration de tests qui passe dun Athlon 64 3800+ un Athlon 64 X2 4200+ pour vrifier les dires de BioStar et comparer les prestations de la TForce4 U celles de notre Asus A8N-SLI Premium qui sert de rfrence depuis sa sortie.

Le bundle

La TForce4 U de Biostar est livre avec un bundle hardware qui comprend un lment assez original : un chargeur USB avec des embouts pour diffrents tlphones portables et une oreillette filaire. Si lintrt est discutable avec une carte mre, ce bundle a au moins le mrite dtre original. Les cbles et nappes sont livres sans une petite pochette en tissu treilliss synthtique. Biostar livre deux cbles ronds ATA133 noirs, une nappe conventionnelle noire pour lecteur de disquettes, quatre connecteurs SATA galement noirs, une disquette avec les pilotes RAID, un manuel, un guide de dmarrage rapide, un CD-ROM de pilotes avec des utilitaires et enfin la backplate spcifique la carte. Loffre est donc soigne cblage noir mais nous aurions franchement prfr des braquets USB et FireWire la place du chargeur et de loreillette.

La documentation livre est un peu sommaire. Elle suffit largement un utilisateur averti pour mettre la carte en uvre mais se montre un peu trop sommaire pour un dbutant. Si les fonctions habituelles dun BIOS ne sont gure explicites, les fonctionnalits spcifiques la nForce4 U sont bien dtailles. Nous y reviendrons plus en dtail dans la partie overclocking

TForce4 U

A limage des cartes mres DFI et surtout Gigabyte, cette Biostar affiche un look assez kitch . Le PCB bleu supporte une connectique vert fluo et orange laquelle vient sajouter un support de HSF jaune. Nous ne pinaillerons pas sur ces choix de couleurs pas forcment judicieux. Par contre, le layout global invite bon nombre de critiques ! Si la position centrale du nForce4 Ultra nest de prime abord pas une mauvaise chose, son radiateur se trouve dans le prolongement dun des deux slots PCI-Express 1x. Plus bas, le connecteur PCI-Express 16x est dgag dans son prolongement, ce qui ne pose aucun problme lors du montage dune carte graphique longue comme une GeForce 7800 GTX. Par contre, les 4 ports SATA se trouvent alors bien trop proches de la partie arrire de la carte graphique. De plus, les deux ports ATA placs juste au dessus les rendent peu accessibles. Pour encore noircir le tableau, les connecteurs SATA sont placs en file indienne et engendrent rapidement un imbroglio de cbles Cest dautant plus regrettable que la TForce4 U est aussi grande quune Asus A8N-SLI bien plus riche au niveau de la connectique.

Le port AGP nest en fait quun simple connecteur PCI recbl. Il est dailleurs baptis XGP et offre uniquement un dbit de 132Mo/s qui bridera invitablement les performances graphiques. Son intrt est de pouvoir utiliser temporairement une carte AGP avant de basculer vers du PCI-Express. Enfin, plac directement en dessous du slot PCI-Express 16x, il permet de ne pas perdre un port PCI lors dune lutilisation dune carte graphique PCI-Express quipe dun refroidissement deux tages. Au passage, les 3 connecteurs pour des ports USB sont eux aussi bien mal situs. Ils se trouvent coincs entre le connecteur floppy et une carte graphique longue.
Le bloc ATX est assez conventionnel et il ny a rien crire son sujet. Le VRM trois tages utilise des capacits sans marque alors que bon nombre de connecteurs sont issus de grands constructeurs comme Lotes et AMP. Le connecteur ATX 12v est log prs du VRM mais hlas trop proche du Socket pour le montage de certains HSF.
Enfin, nous terminerons avec deux notes positives. La TForce4 U intgre directement des boutons reset et power (avec une LED tmoin bleue) ainsi quun systme 4 LEDs qui peut afficher un code signalant une erreur mmoire, processeur ou graphique

Installation

Malgr la disposition peu judicieuse des connecteurs, le montage de la configuration de test na pas pos de problme particulier. Le rsultat tait juste moins soign qu laccoutume Linstallation des pilotes est agrable grce une interface maison qui se lance et ne propose que les pilotes spcifiques la carte. Biostar a aussi pris soin de crer trois utilitaires pour le monitoring (T-Power), loverclocking, le pilotage des ventilateurs et la mise jour du BIOS depuis Windows. Assez bien faits de manire gnrale, on regrettera quils ne soient pas plus paramtrables. Le plus embtant est T-Power qui a t conu pour surveiller la vitesse de plusieurs ventilateurs dont celui du chipset. Malheureusement, le ventilateur mont sur la TForce4 U na que deux fils ! Il ne reporte donc aucune information propos de sa vitesse de rotation et T-Power gnre une erreur indfiniment Les trois autres utilitaires remplissent bien leur office. Jusquici, la carte nous laisse une impression de finition trop lgre

Overclocking

Cest lors de la visite approfondie du BIOS que les premires bonnes surprises arrivent. Comme les modles DFI base de nForce4, la TForce4 U embarque un CMOS Reloading Programm qui permet de sauver et charger plusieurs configurations totalement diffrentes du BIOS comme par exemple : performances, overclocking, scurit, etc. Cette fonctionnalit est particulirement apprciable lors de la recherche dun niveau maximum doverclocking dautant plus quelle est seconde par un Self Recovery System qui charge trs rapidement des paramtres srs en cas dimpossibilit de boot. Il na jamais t ncessaire de faire un Clear CMOS avec la TForce4 U pourtant, nos tests portaient sur un nouveau processeur dont nous voulions connatre le potentiel. Toujours au rayon des plus particulirement significatifs, cette Biostat dispose dun Memtest86+ directement intgr en hardware . Il suffit dactiver loption dans le BIOS pour quaprs un dmarrage, lutilitaire se mette analyser la mmoire. Lide nest pas nouvelle vu quelle a t lance par DFI mais nous ne pouvons quapprcier ce genre de copie de fonctionnalit. Plusieurs profils doverclocking sont prdfinis dans un le menu One (Overclocking Navigation Engine) qui regroupe toutes les fonctionnalits ncessaires ce sport trs en vogue ( lexception de la gestion du CoolnQuiet). La TForce4 U affiche un rsum des voltages en cours ainsi que les tensions rglables : Vcore (jusqu 1.75v), mmoire (jusqu seulement 2.9v) et Vnforce. Comme le montrent les captures, rien ne manque pour tirer le meilleur dun Athlon 64

Autre excellente nouvelle, deux ventilateurs sont pilotables avec une temprature darrt complet ! En outre, dans le cas du ventilateur du processeur, on a mme le choix entre plusieurs valeurs daugmentations de la vitesse de rotation par degr dlvation de la temprature du processeur La TForce4 U permet trs facilement de bnficier dun refroidissement silencieux et adapt dynamiquement mme sur une machine overclocke. Le bilan final est des plus positifs vu quen une petite heure, nous avons trouv loverclocking maximum (et assez exceptionnel) de notre Athlon 64 X2 4200 : 2840MHz sous 1.5v avec le systme de refroidissement dorigine et en dsynchronisant la mmoire 333MHz en 2.5/3/3/8 1T Les tests mens sur lAsus A8N-SLI Premium ont confirm la limite du processeur.

Configuration de tests

Matriel

  • Biostar TForce4 U et Asus A8N-SLI Premium
  • AMD Athlon 64 X2 4200+
  • 2 x 512Mo DDR400 2226
  • Galaxy GeForce 7800 GTX
  • Maxtor DiamondMax Plus 9 120Go SATA-150
  • ViewSonic VP171s

    Logiciel

  • Windows XP Pro + SP2
  • ForceWare 81.98
  • CPU Mark 99
  • Super Pi
  • Science Mark 2 MolDyn
  • Cinbench 2003
  • Gogo’n’coda
  • Windows ME9
  • Futuremark 3D Mark 2005
  • Futuremark 3D Mark 2006
  • Futuremark PC Mark 2006
  • idSoftware Doom III 1280×1024 HQ
  • TrackMania Sunrise 1280×1024 HQ
  • Serious Sam 2 1280×1024 HQ

    Perfrormances

    Inutile de stendre sur ce chapitre : cest le match nul par excellence ! Les cartes utilisent un FSB de 201MHz et le contrleur mmoire intgr aux Athlon 64 nivelle les performances un trs haut niveau.
    Quant au port XGP, il engendre selon les tests des pertes de performances de 20% (FarCry, UT 2004, TrackMania) 60% (DoomIII) ! Son emploi ne peut donc tre que temporaire moins daimer gaspiller des performances (voir ce test intressant de Tbreak)

    Conclusion

    La TForce4 U est une carte deux visages. Exceptionnellement bien conue pour loverclocking avec un BIOS complet qui rivalise avec les clbres DFI prises des power users, elle souffre par contre dun layout compltement revoir. Entre ces deux extrmes lexcellent et le mauvais elle se place souvent au-dessus de la moyenne, notamment avec ses utilitaires bien pratiques (mais pas assez aboutis), les boutons de reset et power intgrs ainsi que ses quatre LEDs de dbug. Si le bundle est sympathique, lintrt dun chargeur de GSM est caduc en comparaison avec des braquets USB, FireWire ou SATA comme chez Asus. Biostar nest pas loin de signer une excellente carte surtout que le plus dur est dj fait : un BIOS redoutablement efficace (et moins prise de tte que chez DFI) et des utilitaires intressants et pratiques (mais fignoler). Il reste remplacer le bundle et corriger le layout Enfin, le prix public annonc, de l’ordre de 120, n’en fait pas un modle comptitif face une Asus A8N-SLI (meilleur bundle) ou une DFI Lanparty UT nF4 Ultra-D (capacits d’overclocking).

    Biostar TForce 4 U : 7/10
    Pour :
    BIOS complet, MemTest86+ intgr, CMOS reload, pilotage des ventilateurs, SRS trs rapide, debug LED, bouton power et reset intgrs, utilitaires pratiques mais
    Contre : fignoler, layout peu pratique, bundle pas vraiment utile.

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